Hur många ord ska det vara i en roman? I en novell? I ett kapitel?

raknarodJag får ofta frågor som ”hur många ord ska det vara i en bok” och ”hur långt tycker du att ett kapitel ska vara”. Egentligen tycker jag inte att svaret har att göra med matematik över huvud taget, utan vad berättelsen, stilen och drivet behöver. Det ska ju inte bara vara ett antal ord, utan meningsfulla ord med kraft att beröra och ge läsaren den upplevelse du hade hoppats på som författare. Samtidigt fick jag höra från ett förlag att min debutroman var på tok för lång och jag blev tvungen att korta ned det episka sidantalet, så jag förstår att frågan kan vara väl så viktig. Nedan har jag försökt sammanställa några tumregler, men siffror och önskemål kan variera lite beroende på förlag och vem du frågar om råd.

Längd på böcker
Innan vi går in på siffror, så föreslår jag att du ställer två böcker av olika längd bredvid varandra för att se hur olika format kan vara. Ta din tunnaste bok, till exempel ”Möss och människor” av John Steinbeck, och ställ den bredvid din tjockaste volym, såsom”Sagan om ringen” av J.R.R. Tolkien (den var tänkt som en bok men behövde delas upp för att den blev alltför episk). Det är två väldigt olika böcker både till utförande och innehåll och jag tror inte att någondera av författarna skulle ha låtit sig styras av hur många sidor en bok borde ha.

Genreböcker: thriller, chic lit, fantasy, SF
Om du är genreförfattare, det vill säga vill ge ut exempelvis en thriller eller underhållningsroman, kan det vara klokt att skriva en bok av medelmåttig längd. Samma regel gäller dock här: skriv aldrig ett visst antal ord för att fylla en bok, utan skriv så många ord som just din historia behöver för att bli som mest angelägen och spännande, för att karaktärerna ska utvecklas och för att ge läsaren en fantastisk läsupplevelse. Det verkar som om fantasy, science fiction och historiska romaner kan få vara lite längre.

För de allra flesta författare: skriv din berättelse, stryk, redigera, fyll på, stryk igen och låt boken anta den form som behövs.

Några siffror
Episk roman (på engelska epic novel): 200.000 ord eller mer.

Roman (på engelska novel): Över 40.000 ord. En genreroman ligger ofta på ca 80 – 100.000 ord men inom fantasy och science fiction är upp till 115.000 ord rätt vanligt. Även historiska romaner kan vara längre.

Kortroman eller novella: Under 100 sidor, det vill säga ca 17.500 – 40.000 ord. Romaner för unga vuxna ligger ofta på 55.000 – 70.000 ord.

Långnovell (på engelska novelette): 7.500 – 17.500 ord.

Novell: 2000 – 7.500 ord (men de kan också vara längre).

Flash fiction: Under 2.000 ord.

Twitteratur: Under 140 tecken.

Räkna ut själv
Du kan också ta några böcker i din favoritgenre eller från ett förlag du gärna skulle vilja bli utgiven på, och själv räkna ut ungefär hur många ord de innehåller med hjälp av Vulkans tabell: https://www.vulkanmedia.se/egenutgivning/boksidor/

Längd på kapitel
Det finns inga regler för exakt längd på ett kapitel. Viktigare är att det ska ha ett syfte/ en spänning och vara levande skrivet, samt driver historien vidare. Du kan gärna titta i böcker ur den genre du jobbar med (eller liknande) och titta på hur långa de kapitlen är. Det handlar också om var du ska klippa i kapitlet. Det finns kapitel som bara är ett par meningar och kapitel som är fyrtio sidor!

Noveller
Längden på noveller kan skifta men när du ska delta i en novelltävling gäller det att vara uppmärksam. Då brukar arrangören tydligt ange hur många ord eller tecken som gäller (oftast ord – men se upp – om det är tecken har du en helt annan rymd att röra dig inom).

Siffrorna är framtagna med hjälp av följande källor:
https://sv.wikipedia.org/wiki/Roman
https://sv.wikipedia.org/wiki/Novell
https://sv.wikipedia.org/wiki/Kortroman
https://sv.wikipedia.org/wiki/Twitteratur
http://www.writersdigest.com/editor-blogs/guide-to-literary-agents/word-count-for-novels-and-childrens-books-the-definitive-post
https://en.wikipedia.org/wiki/Word_count
http://berattarskolan.se/sa-lang-ar-en-novell/

Vill du bli författare? I toppmenyn hittar du Författarkurs 1 (grundkurs), Skriv som en journalist, Flow Power för att komma över skrivkramp, utveckla din kreativitet och hitta flow, helgkurser och skrivarkurs i Frankrike med flera. Du är också välkommen till min sida på Facebook om du vill ha inspiration och tips till ditt författarskap. Hälsningar från Jorun, författare, trebarnsmamma och grundare av Författarkurs.se

Share

Spotify för böcker

Kommer vi i framtiden att ha läslistor på samma självklara sätt som vi nu har låtlistor i Spotify? Tre svenskar lanserar i dagarna Litfy som litteraturens svar på Spotify. Till att börja med satsar Litfy på den amerikanska marknaden där utvecklingen med läsplattor och e-böcker nått längre än i Sverige och redan från start kan du gratis ladda hem klassisk skönlitteratur på engelska (med utgången copyright). Testa Litfy här eller följ dem på Facebook här.

Källor:
E-boksuppstickare vill bli litteraturens Spotify, e24.se 2011-09-01
De lanserar ”Spotify för böcker”
, Nya affärer 2011-08-22.

Share

Följebrev – är det verkligen nödvändigt?

Det korta svaret är ja. Jag har flera gånger haft deltagare som undrat om det inte räcker med att förlaget läser själva manuset. Kruxet är att förlaget inte har tid att läsa alla manus. Mattias Bodström på Piratförlaget har på sin blogg berättat hur vanligt det är att få in manus som saknar följebrev eller bifogas av en handskriven lapp.
”Risken finns då att vi, åtminstone inledningsvis, bedömer manuset på fel sätt”, förklarar Mattias.

Många förlag kan vittna om att de i regel inte läser mer än de 10 – 20 första sidorna innan de avgör om manuset ska hamna i slaskhögen eller ej. En del förlag tittar enbart på följebrevet när den första sorteringen görs, men det finns också förlag som anser att följebrevet är mindre viktigt.

Vad ska stå i följebrevet då? En del författare som skrivit alldeles utmärkta manus blir ställda inför följebrevet. Ändå är det värt att ägna tid åt det här momentet – Kalla kulor förlag menar att den som inte får ihop ett följebrev antagligen inte klarar av att skriva romaner heller. Arriba förlag anser att ett bra följebrev är enkelt och inte överdrivet säljande. Snygga format och foton är oviktiga, det är vad du skriver som räknas. Det finns ingen helig regelbok men på ett ungefär kan du tänka så här:

1. Skriv manusets titel.
2. Berätta kortfattat vad manuset handlar om. Tänk på vad som är intressant för förlaget och för din läsare.
3. Skriv några rader om tänkta målgrupper.
4. Presentera dig själv men håll dig till de erfarenheter du har som är relevanta för boken.
5. Avsluta med en trevlig fras om att du ser fram emot att höras, om manuset väcker förlagets intresse.

Vill du ha mer inspiration till ditt följebrev? Gå en författarkurs eller surfa runt bland länkarna nedan.
Marika Kings följebrev som ledde till kontrakt
Bokbrunettens råd om hur du inte ska göra.
Queryshark (på engelska) – en blogg enbart om konsten att skriva följebrev.

Share

Boksug på ICA

Vi har börjat vänja oss vid att välja mellan chips, godis och böcker vid kassan på ICA. Snart får du kanske fler böcker att välja mellan än tidigare samtidigt som urvalet kommer att te sig begränsat om du jämför med att kliva in i en bokaffär eller surfa runt i nätbokhandeln. I artiklarna ”Bonniers tar plats i varuhuset” och ”En bok till maten”? berättar DN om hur Pocketgrossisten vinner mark både i varuhus som Åhléns och på mataffärerna, ett koncept som visat sig vara mycket lönsamt. Tolv ICA-butiker har begåvats med en ”Book shop” från Pocketgrossisten, något som i början ledde till en ökad bokförsäljning på över 200 procent.

Kritikerna talar om Bonnierdominans och bästsäljarism  men Pocketgrossisten  säger att de helt enkelt kommer att sälja ”rätt” böcker, oavsett om den råkar vara märkt Bonniers, Norstedts eller det mindre förlaget Sekwa (som specialiserar sig på litteratur översatt från franska). Frågan är bara vem som avgör vad som är rätt – är det verkligen kunden? Jag passar på att rekommendera Unni Drougges skarpa analys ”Sådan är bästsäljarismen” ur senaste numret av Författaren.

Share