Läs en bok – bli friskare, smartare och mer empatisk

”Att läsa är det enda sättet att, ofrivilligt, ofta hjälplöst, hamna under en annan människas hud.” – Joyce Carol Oates

Känner du till att du kan bli mer empatisk och mer kritiskt tänkande av att läsa böcker? På köpet kan det hända att du blir friskare och får ett par extra levnadsår. Om du väljer mellan olika typer och svårighetsgrader när du läser, så kan du dessutom påverka hur du växer som individ. När du läser något som utmanar dig, som skrämmer dig eller som ger dig upplevelser du inte har någon som helst erfarenhet av, så kommer du att växa och fördjupas som människa. Du får en starkare medkänsla, vässar de tankeförmågor som ger bättre resultat i jobbet och i skolan, och tränar upp urskillningsförmågan. Oavsett vilka upplevelser du väljer, påverkas mönstren i hjärnan.

Det kan vara klokt att utsätta dig för det som utmanar dig mer först, och senare belöna dig själv med något som känns mer avslappnande. Vi ska titta på några olika läseffekter men också vad som händer när du spelar dataspel.

Läs och lev längre
Att läsa ger god avkoppling och i en undersökning ledd av neuropsykologen David Lewis visade det sig att läsning är mer effektivt för att dämpa stress, än en promenad, en kopp te eller att lyssna på musik. Effekten märks redan efter sex minuters läsning och dröjer sig kvar i flera dagar. Bokslukare som läser över tre timmar i veckan lever i genomsnitt två år längre än andra. Det kan alltså vara minst lika viktigt att vika tid för att läsa, som för att träna! Till skillnad från spel, är läsning en perfekt aktivitet innan du ska sova.

Spel: snabba belöningar
En genomsnittlig spelapp på mobilen ger dig oftast inte så stora utmaningar, utan du petar runt på skärmen och får genast olika belöningar. Du känner dig lycklig en liten stund, men det varar inte så länge och du vill genast ha mer. Belöningarna är ofta symboler för sådant vi längtar efter i verkliga livet: pengar, söta husdjur, någonstans att bo, övervinna fiender och utvecklas till nya nivåer. Fast det går snabbare och enklare. Ibland försöker speltillverkaren trigga dig att betala för att det ska gå fortare att nå belöningarna. Det finns undersökningar som visar på att flitiga dataspelare får en förbättrad reaktionsförmåga och utvecklar sin engelska. Samtidigt kan spelet leda till att andra utmaningar känns tråkiga eller för svåra, eller till och med skapa ett beroende av att alltid sitta vid mobilen eller datorn. I stället för avslappning ger spelandet i värsta fall sömnbrist .Om du även läser och är fysiskt aktiv, och begränsar speltiden, blir spelandet till en rolig lek.

Lättläst: semester för hjärnan
Lättlästa böcker, eller populärfiktion brukar ge en avslappnande funktion. Stilen är rak och enkel. Boken är lätt att både plocka upp och lägga ifrån sig. Det finns hela tiden något spännande som leder vidare. När du vill ha avkoppling kan det vara just en lättläst bok eller bästsäljare som ger den största njutningen. Bokbranschen märker att lättlästa böcker säljer i fler exemplar och därför satsas det mer än någonsin på feelgood, deckare och underhållande böcker. Om du är vuxen och tittar igenom några böcker avsedda för tonåringar kommer du säkert att märka att de har högre driv och innehåller färre svåra ord än de böcker du själv läste i samma ålder. Jag brukar jämföra popfiktion med mat från en snabbmatkedja: du vet vad du får och det ska gå ganska fort. Receptet är sig likt och du känner igen dig. Därmed inte sagt att det skulle vara enkelt att skriva popfiktion: det är en konst som inte alla klarar av.

Svårläst: flöde, utveckling och empati
Den del av fiktionen som är mer svårläst eller innehåller mer komplexa budskap brukar kallas litterär fiktion i den engelskspråkiga delen av världen. Undersökningar har visat att det finns en intressant skillnad mellan att läsa popfiktion och litterär fiktion. Det är ofta en större ansträngning att läsa litterär fiktion men belöningen kan bli desto större. Kanske har du plockat upp Strändernas svall av Eyvind Johnson och det tar flera sidor innan du kan försjunka i språkets rytm, eller så läser du för första gången Den gamle och havet av Ernest Hemingway och upptäcker att språket är bedrägligt enkelt och torrt men att tankar och känslor sätter sig i rörelse? Eller varför inte Sagan om ringen där du förflyttas till en annan värld klädd i professor J.R.R. Tolkiens uttrycksfulla prosa? När du väl tagit dig över tröskeln kan du plötsligt hamna i ett starkare flöde eller flow, än när du läser popfiktion. Du får uppleva nya perspektiv och känslor, och inlevelsen i karaktärerna kan bli särskilt intensiv. (Här tänker jag erkänna att jag ibland lägger bort böcker som jag helt enkelt inte gillar eller tar mig in i).

Ett urval romaner av författare som gått på skrivarkurs hos mig 🙂

Theory of Mind
I en studie med över 1.000 deltagare visade det sig att läsning av litterär fiktion utvecklar läsarens förmåga till empati och inlevelseförmågan (Theory of Mind) – medan läsning av fackböcker och populära genreböcker inte ger någon mätbar effekt. Forskarna bakom studien, David Kidd och Emanuele Castano, menar att människans psyke verkar påverkas på olika sätt beroende på hur komplexa verk vi läser. De understryker också att gränsen mellan populär och litterär givetvis inte är knivskarp, men populär fiktion tenderar att följa formler och bekräfta vad läsaren känner till, medan litterär fiktion är mer utmanande. Många bokslukare läser böcker ur båda kategorierna men kan ha en förkärlek för den ena eller den andra.

Att läsa påverkar inte bara våra känslor och empatin, utan ritar om hjärnans arkitektur: forskning ledd av professor Martin Ingvar visar att läskonsten ger människor en rad andra fördelar också. Jämförelser mellan läskunniga och analfabeter visar att de som lärt sig läsa har starkare förmågor när det gäller att kunna bedöma olika situationer och fatta beslut, ta till sig fakta och kritikgranska, men också ger ett bättre minne och abstrakt tänkande.

Hur vet jag vad som är popfiktion/ litterär fiktion?
Det kan bli något av ett getingbo att resonera kring vad som ska kallas popfiktion och litterär fiktion men jag kommer att göra ett försök i höst. Redan nu vill jag dock säga att det inte handlar om att hylla eller dissa vissa böcker. Kanske är det till och med enklare att se till individen: det som är avkoppling och mer ansträngande skiljer sig ju från person till person. Jag brukar uppmana mina barn att pröva att läsa något svårt ibland. Tolkien har sagt att böcker bör vara som kläder, det vill säga ha utrymme att växa i.

Så här kan du välja olika läsning beroende på humör och behov:
– Popfiktion eller böcker som är precis i din smak när du vill koppla av. Lätta att komma igång med.  Går att lägga ifrån sig och komma igång med på nytt utan alltför stor ansträngning. Stressnivåerna sjunker.

– Annorlunda och svårare böcker för att vidga vyerna och utvecklas. Stärk din förmåga att forska och tänka kritiskt, bli mer empatisk, tänk mer abstrakt. Bra för att utvecklas och stärka din förmåga att studera. Stressnivåerna sjunker även av litterär fiktion och känslan av flöde/ flow kan bli extra stark.

– Serieböcker och spel kan vara perfekta när du ligger sjuk, eller vill belöna dig själv efter jobb och studier. (Det finns dock serieböcker som är mer som romaner för vuxna och snarare är medelsvåra till svåra.)

Att skriva ger en liknande utmaning som att läsa litterär fiktion – välkommen på en skrivarkurs med mig. Du hittar en meny med olika kurser att välja mellan längst upp på den här sidan eller om du klickar HÄR.

Källor och vidare läsning

Läsning minskar stress
http://articles.mercola.com/sites/articles/archive/2016/08/18/reading-benefits.aspx

Litterär fiktion ger förhöjd empatisk förmåga
https://www.theguardian.com/books/booksblog/2013/oct/08/literary-fiction-improves-empathy-study

Läsförmågan förändrar hjärnan
https://www.svd.se/att-lara-sig-lasa-forandrar-hjarnan

Share

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *